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Que contiennent les produits de beauté ?


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Tous les jours, enfants et adultes s’enduisent le corps et les cheveux de produits de soin et de beauté achetés dans le commerce. Par exemple, vous êtes-vous déjà posé la question de ce que vous appliquez sur les lèvres, et de la quantité de baume ou rouge à lèvres que vous ingurgitez chaque jour lorsque vous buvez et mangez ? Aujourd’hui, nous décryptons la composition d’un produit cosmétique qui consiste en trois catégories. 

Un excipient
Il s'agit de la substance de base qui représente en moyenne 80% de la crème. L’excipient confère une caractéristique physique à la crème (par exemple sa consistance et son aspect) et permet de maintenir la substance active du produit cosmétique en bon état. Les excipients les plus utilisés sont les huiles, l’eau et l’alcool. Elles peuvent être d’origine végétale (beurre de karité, amande douce), ou synthétique (silicones). 

  • Les huiles minérales sont en réalité des paraffines dérivées du pétrole qui ne peuvent pas être absorbées par l'épiderme. A titre d’exemple, la vaseline (petroleatum) provient d’hydrocarbures. Ces huiles ont aucune valeur dermatologique et peuvent être nocives pour la santé.
  • Les excipients synthétiques à base de silicone sont entièrement dérivées du silicium. Utilisées comme matières premières dans de nombreuses crèmes, rouges à lèvres et soins capillaires, les huiles et cires de silicone sont très peu biodégradables et nocives pour l’environnement. Elles sont souvent utilisées dans l’industrie car elles ont l’avantage d'être peu coûteuses et faciles à travailler.
  • Les huiles végétales telles que l’huile d’argan, de noyau d’abricot, et de coco contiennent en plus des agents actifs qui leur confèrent des propriétés diverses.

Des agents actifs
Les substances hydratantes et les filtres solaires sont des agents actifs. Souvent inférieur à 1% dans le produit fini (en général 0,0.. ou 0,1% alors que le produit se vante de la présence d’un tel agent naturel), ils peuvent représenter jusqu'à 20% du produit. 

Des additifs 
Les cosmétiques contiennent de nombreux additifs qui ont pour objectif d’émulsionner, de faire mousser, colorer, parfumer ou conserver le produit. 

Lors de la préparation de la mayonnaise, le jaune d’oeuf fait office d’émulsifiant. Sans lui, le produit fini ne serait qu’un mélange non homogène d’huile, de vinaigre et de moutarde. De la même façon, de nombreux produits cosmétiques ont besoin d’émulsifiants. Parmi eux, on dénomme le PEG et le PPG qui sont obtenus à partir d’un gaz très toxique. 

Les conservateurs servent à stabiliser et conserver les produits, qui sont par nature périssables. On retrouve souvent des conservateurs de synthèse tels que les parabens et le phénoxyéthanol qui ont des effets toxiques sur le système reproductif. 

Enfin, nombreux sont les parfums de synthèse qui sont connus pour provoquer des démangeaisons et autres allergies.

Alors comment reconnaître un cosmétique sain et de qualité ? Impossible de connaître tous les noms d’ingrédients contenus dans notre trousse de toilette. Pourtant, ces produits que l’on badigeonne tous les jours sur notre corps valent un petit détour, celui du site de l'INCI (International Nomenclature of Cosmetic Ingredients). Sur ce site, vous pouvez entrer l’ingrédient dont vous avez un doute, et de découvrir s’il est d’origine naturelle ou synthétique, sa fonction et un score de risque pour la santé. Sachez que tout comme dans l’industrie alimentaire, les ingrédients sont cités par ordre de concentration décroissante, c’est-à-dire du plus au moins dosé.

En cuisine, le plat le plus fiable est souvent celui que l’on prépare soi-même. A la différence d’un produit cosmétique conventionnel, les produits naturels contiennent uniquement des ingrédients d’origine naturelle et végétale comme excipients, principes actifs et additifs. Alors à votre tour de jouer, explorez nos kits de cosmétiques maison et nos produits d’entretien maison, et maîtrisez votre environnement et ce que vous appliquez sur votre corps.